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Washington: les associations tentent d'aider les SDF pendant la vague de froid

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Washington: les associations tentent d'aider les SDF pendant la vague de froid

Message  tisiphoné le Sam 6 Jan - 21:03

06.01.2018

Les chutes de neige et les températures glaciales qui s'abattent sur le nord du continent américain depuis quelques jours menacent gravement la vie des sans domicile.

Face à la vague de froid, des associations de Washington viennent en aide aux sans-abris. Près de 7500 personnes vivent dans les rues de la capitale américaine, où la température avoisine les -10° Celsius depuis plusieurs jours.


L'association SOME (So Others Might Eat, "Pour que les autres puissent manger") a décidé vendredi d'ouvrir sa salle de repas toute la matinée. À Washington, "c'est très difficile de payer un loyer si l'on n'a pas un salaire très élevé", commente Kate Wiley, chargée de la communication de l'association, indiquant que le nombre de SDF y a "radicalement augmenté" au cours de cinq dernières années.

De la chaleur pour quelques heures

Au total, une centaine de convives étaient attablés dans les locaux de SOME, certains discutant bruyamment, d'autres silencieux ayant apporté sacs et valises dans une salle encore affublée de joyeuses décorations de Noël.

"Il n'y a pas à se plaindre", commentait Charles Jackson, 43 ans, au sujet du menu. Du poulet, des haricots verts et du brownie. Le tout accompagné d'un café versé dans des gobelets rouges dont on peut se resservir à volonté. Savourant calmement son déjeuner, le quadragénaire explique avoir perdu son emploi de charpentier au mois d'août, après 20 ans dans la profession.

Son loyer est alors devenu trop cher et il a réussi à trouver un logement d'urgence tout en continuant à chercher un nouvel emploi. "Je n'ai jamais été au chômage pendant aussi longtemps", constate-t-il, un sac de vêtements et livres qui lui ont été offerts posé à côté de lui.
"Ma situation est horrible"

Deux sacs de couchage et "pleins de couvertures" n'y font rien, par les températures glaciales qui paralysent les habitants du nord-est des Etats-Unis, Jin Yang-Hun n'arrive pas à se réchauffer dans la tente qui lui tient lieu de foyer à quelques encablures de la Maison Blanche à Washington. "Ma situation est horrible", commente Jin Yang-Hun, un Américain d'origine sud-coréenne qui préfère se tenir à l'écart des foyers pour sans-abris, les jugeant trop dangereux.
Washington: les associations tentent d'aider les SDF pendant la vague de froid

REUTERS/Jonathan Ernst

Avant d'arriver en 2009 à Washington, où son abri de fortune tranche avec le décor opulent des immeubles de bureaux avoisinants, il avait déjà connu la rue à New York, où les températures hivernales sont encore plus rudes.
Des Gymnases réquisitionnés

La municipalité a pris des mesures spéciales face au froid extrême qui sévit et des gymnases ont été mis à la disposition des SDF rapporte Kate Wiley.

Dans un autre quartier de la ville, près du siège du ministère des Affaires étrangères, deux frères, Mark et Tommy Taylor, ont fortifié leur tente à l'aide d'une bâche et se réchauffent devant un feu brûlant dans un tonneau. "J'ai vécu dans la rue par intermittence pendant les quarante dernières années", explique Mark. "Je finis toujours par me retrouver à la rue parce que je souffre d'une maladie mentale [...] qui fait que j'ai du mal à garder un travail", poursuit-il.

Finalement, lui et Tommy, qui vient de sortir de prison, n'ont plus que quelques heures à attendre dans les rues parsemées de neige noircie par les pas des habitants. "Nous venons d'obtenir un appartement" avec l'aide d'une association, explique Mark. "On doit emménager cet après-midi." Juste à temps, ajoute son frère. "Parce qu'il va faire vraiment vraiment froid ce soir."

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